Ένα αστέρι ξεθωριάστηκε – και είδαμε τον θάνατό του

Σάββατο 10 Οκτωβρίου 2020 00:03

Όταν ένα αστέρι απελευθερώνει τόση ενέργεια σε λίγες μέρες με τον ήλιο μας σε αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια, ξέρουμε ότι κάτι πάει στραβά. Γνωρίζουμε ότι δεν θα είναι ορατό για πολύ. Αυτό ακριβώς συνέλαβε το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble της NASA, δίνοντάς μας την ευκαιρία να παρατηρήσουμε έναν κοσμικό θάνατο.

Στον ρόλο των διαστημικών φωτογράφων, η παρακολούθηση του SN 2018gv ξεκίνησε τον Φεβρουάριο του 2018, αφού η σουπερνόβα εντοπίστηκε για πρώτη φορά από έναν ερασιτέχνη Ιάπωνα αστρονόμο, πριν από μερικές εβδομάδες. Το SN 2018gv βρίσκεται στον σπειροειδή γαλαξία NGC 2525, 70 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη και δεν ήταν ένα τυπικό αστέρι που πεθαίνει, περνώντας από μια υπερκαινοφανή κατάσταση. Αντ ‘αυτού, ήταν ένας λευκός νάνος.

Οι λευκοί νάνοι είναι τα απομεινάρια αστεριών όπως ο ήλιος, τα οποία είναι ουράνια σώματα περίπου το μέγεθος της Γης, αλλά περίπου το μέγεθος του ήλιου, που σχηματίζεται όταν αυτά τα αστέρια διογκώνονται σε κόκκινους γίγαντες και απελευθερώνουν τα εξωτερικά στρώματά τους στο διάστημα, σχηματίζοντας αέρια. Νεφελώματα.

Ωστόσο, το SN 2018gv δεν ήταν μόνο του. Συνοδεύτηκε από ένα συνηθισμένο αστέρι που σχηματίζει ένα δυαδικό σύστημα. Σε αυτά τα δυαδικά αστρικά συστήματα, το βαρυτικό πεδίο του λευκού νάνου τραβά την ύλη από τα εξωτερικά στρώματα του άστρου δίπλα του, και καθώς σταδιακά συμπιέζεται και θερμαίνεται, σε κάποιο σημείο η θερμοκρασία του φτάνει στο κατώφλι που απαιτείται για να ξεκινήσει. Από την καύση του υδρογόνου. Τότε, ο λευκός νάνος ξαφνικά «ανάβει» και αυξάνει τη φωτεινότητα δεκάδες χιλιάδες φορές, απελευθερώνοντας τα υλικά του στο διάστημα.

READ  Ψυχολογία και καταναλωτικές προτιμήσεις στην πανδημία

Αυτή είναι ακριβώς η διαδικασία που «έπιασε» τον Χαμπλ. Το SN 2018gv εξερράγη και γέμισε το διαστρικό κενό με φως σαν φάρος. Η όλη διαδικασία χρειάστηκε μήνες, αλλά χάρη σε ένα βίντεο που έχει δημιουργηθεί από τη NASA, έχουμε την ευκαιρία να δούμε ένα αστέρι να πεθαίνει, σαν πυροτεχνήματα σε έναν σκοτεινό ουρανό.

Το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble ξεκίνησε σε τροχιά από το διαστημικό λεωφορείο Discovery των ΗΠΑ τον Απρίλιο του 1990. Είναι ακόμη σε λειτουργία 30 χρόνια αργότερα, και αυτό είναι το όργανο παρατήρησης που το σύμπαν μας έχει δείξει με έναν τρόπο που ποτέ δεν φανταζόμασταν δυνατό.

Written By
More from Zareb Ghanem

Ο άντρας που πέθανε δύο φορές

Richard Feynman και “Η γυναίκα της ζωής του” Arlene Greenbaum. Φαίνεται ότι...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *