Εξόρυξη Bitcoin: Πώς επηρεάζει πραγματικά το περιβάλλον

Σε λιγότερο από μια δεκαετία, το Bitcoin έγινε το ένατο πιο πολύτιμο περιουσιακό στοιχείο στον κόσμο.

Η μαζική αύξηση του κρυπτονομίσματος δημιούργησε εκατομμυριούχους, επαναπροσδιόρισε την έννοια του χρήματος και ξεκίνησε μια βιομηχανία πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων, εμπνευσμένη από την επαναστατική τεχνολογία αποκέντρωσης. Αλλά έχει επίσης κάποιες παρενέργειες. Ο κύριος παράγοντας σχετίζεται με την καθαρή ποσότητα ενέργειας που απαιτείται για την «εξαγωγή» της.

Η δημιουργία κρυπτονομισμάτων απαιτεί ενέργεια συγκρίσιμη με εκείνη που καταναλώνεται από μια χώρα όπως η Αργεντινή. Όλο και περισσότεροι άνθρωποι το επικρίνουν για την ενέργειά του και, συνεπώς, για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις.

Οι επικριτές του Bitcoin βρίσκουν την κρυπτογράφηση κρυπτογράφησης, για τον απλό λόγο ότι η διαδικασία δημιουργίας της, που ονομάζεται εξόρυξη, καταναλώνει πάρα πολύ δύναμη από υπολογιστές.

Έρευνες από το Πανεπιστήμιο του Cambridge δείχνουν ότι το δίκτυο Bitcoin χρησιμοποιεί περισσότερες από 121 ώρες terawatt (terawatt ώρες) ετησίως, αριθμός που θα το κατατάσσει μεταξύ των 30 κορυφαίων καταναλωτών ηλεκτρικής ενέργειας στον κόσμο αν ήταν χώρα.

Μια παρόμοια μελέτη πραγματοποιήθηκε το 2018 από το Cincinnati Oak Ring Institute of Science, που δημοσιεύθηκε στο Nature Sustainability, το οποίο έδειξε ότι η παραγωγή ενός δολαρίου κρυπτογράφησης απαιτεί μέση ενέργεια 17 megajoules (17 εκατομμύρια joules) για το Bitcoin, επτά megajoules). Για Ethereum και επτά megajoules για Litecoin.

Από την άλλη πλευρά, για την εξαγωγή χαλκού αξίας ενός δολαρίου, το ενεργειακό κόστος είναι μόνο τέσσερα μεγαζούλια, 5 μεγαζούλια χρυσού, επτά μεγαζούλια πλατίνας και επτά μεγαζούλια σπάνιων γαιών, που σημαίνει ότι το ενεργειακό κόστος είναι ανάλογο ή λιγότερο από το αντίστοιχο σε κρυπτονομίσματα. Μόνο το αλουμίνιο είναι η πιο ενεργειακή κατανάλωση (122 megajoules).

READ  Συμβούλιο της Ευρώπης: Οι εργοδότες δεν πρέπει να αξιολογούν τους εργαζομένους χρησιμοποιώντας βιομετρικές μεθόδους

Οι ενεργειακές απαιτήσεις έχουν αυξηθεί από τότε που οι τιμές bitcoin έχουν αυξηθεί τους τελευταίους μήνες. Τον περασμένο Μάρτιο ήταν 5.000 $, ενώ σήμερα ήταν περίπου 50.000 $.

Από τις πρώτες μέρες του Bitcoin, υπήρξαν ανησυχίες σχετικά με τις ενεργειακές απαιτήσεις των κρυπτονομισμάτων. Ο Hal Finney έγραψε στο Twitter για τις πιθανές μελλοντικές εκπομπές CO2 στις 27 Ιανουαρίου 2009 – μόλις δύο εβδομάδες μετά τη λήψη της πρώτης συναλλαγής Bitcoin από τον δημιουργό κρυπτογράφησης Satoshi Nakamoto.

Η ενέργεια που καταναλώνεται από το δίκτυο Bitcoin δεν αυξήθηκε σημαντικά έως το 2017, αλλά μετά την αύξηση των τιμών, οι ενεργειακές του ανάγκες έγιναν τεράστιες.

“Η κατανάλωση ενέργειας Bitcoin έχει υπερδιπλασιαστεί από την αρχή της τελευταίας αύξησης των τιμών το 2017 και θα αυξηθεί περαιτέρω λόγω της ενεργειακής έλλειψης στο DNA του”, δήλωσε ο Charles Hoskinson, Διευθύνων Σύμβουλος της IOHK στο The Independent.

Οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις του Bitcoin επιδεινώνονται από το γεγονός ότι η πλειονότητα των “ορυχείων” βρίσκονται στην Κίνα, όπου τα δύο τρίτα της ενέργειας προέρχονται από την εξόρυξη άνθρακα.

Επομένως, οι κυνηγοί bitcoin κατευθύνονται προς το πού βρίσκεται η φθηνότερη ηλεκτρική ενέργεια, πράγμα που σημαίνει ότι το κύριο πρόβλημα δεν είναι το Bitcoin αλλά μάλλον η έλλειψη φθηνής παραγωγής ανανεώσιμης ενέργειας.

Ευτυχώς, υπάρχουν λύσεις, με ορισμένες φιλικές προς το περιβάλλον εγκαταστάσεις εξόρυξης να λειτουργούν ήδη σε κλίμακα.

Στην Ισλανδία και τη Νορβηγία, όπου σχεδόν το 100% της παραγωγής ενέργειας είναι ανανεώσιμο, οι «ανθρακωρύχοι» κρυπτογράφησης (συναλλαγές επεξεργασίας που χρησιμοποιούν υπολογιστική ισχύ για εξειδικευμένες συσκευές και κερδίζουν μπόνους Bitcoin για αυτήν την υπηρεσία) έχουν εγκατασταθεί σε μέρη όπως η Ισλανδία για να μειώσουν το κόστος εξόρυξης κρυπτονομισμάτων , όπου είναι διαθέσιμα. Η γεωθερμική ενέργεια είναι άφθονη εκεί, ενώ οι κρύοι άνεμοι της Αρκτικής επιταχύνουν την ψύξη.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι η «εξορυκτική βιομηχανία» των κρυπτονομισμάτων παρήγαγε τρεις έως 15 εκατομμύρια τόνους εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα μεταξύ Ιανουαρίου 2016 και Ιουνίου 2018.

Σύμφωνα με εκτιμήσεις ερευνητών στο Oak Ritz Institute στο Σινσινάτι, το 2017 μόνο η παραγωγή bitcoin καταναλώνει την ίδια ποσότητα ενέργειας με την Αγκόλα ή τον Παναμά. Συνολικά, εκτιμάται ότι τα κρυπτονομίσματα κατανάλωσαν τόσο ηλεκτρική ενέργεια πέρυσι όσο η Σλοβενία ​​ή η Κούβα. Τέσσερα χρόνια αργότερα, οι εκτιμήσεις είναι ότι χρησιμοποίησαν τόσο ηλεκτρική ενέργεια όσο η Αργεντινή.

Written By
More from Shareef Hosein

Ένας αδιανόητος υπερυπολογιστής από την Κίνα … κερδίζει το Google εξίσου

Οι ερευνητές στην Κίνα λένε ότι έχουν αναλάβει το προβάδισμα στην κατασκευή...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *