Η Elon Musk προσφέρει ενημέρωση σχετικά με τον μεγάλο πύραυλο Starship του SpaceX – Spaceflight Now

Φωτογραφία αρχείου του ιδρυτή, Διευθύνοντος Συμβούλου και διευθυντή της SpaceX, Elon Musk. Πίστωση: NASA / Aubrey Gemignani

Ο ιδρυτής του SpaceX, Elon Musk, αναφέρει λεπτομερώς την πρόοδο του προγράμματος Starship επόμενης γενιάς της εταιρείας τη Δευτέρα, λέγοντας ότι ο τεράστιος πύραυλος θα μπορούσε «πιθανότατα» να επιχειρήσει την πρώτη εκτόξευσή του στη Γήινη τροχιά το επόμενο έτος και προσθέτοντας ότι το Starship θα πετάξει εκατοντάδες αποστολές πριν το SpaceX βάλει τους ανθρώπους- σανίδα.

Αξιοποιώντας ένα συνεχώς αναπτυσσόμενο συγκρότημα παραγωγής στο Νότιο Τέξας, η SpaceX κατασκευάζει νέα πρωτότυπα Starship με ρυθμό πολλαπλών οχημάτων ανά μήνα. Μερικά από τα πρωτότυπα είναι αυστηρά για δοκιμές εδάφους, αλλά το επόμενο τεστ Starship της SpaceX, σχεδιασμένο SN6, θα μπορούσε να δοκιμάσει μια δοκιμή λυκίσκου 500 ποδιών (150 μέτρα) αργότερα αυτήν την εβδομάδα.

Το πιο πρόσφατο δοκιμαστικό σκάφος Starship, που ονομάστηκε SN5, ήταν το πρώτο Starship με δεξαμενές προωθητικού μεγέθους που πέτυχαν μια επιτυχημένη εκτόξευση και προσγείωση. Κατά τη διάρκεια της σύντομης δοκιμής SN5 στις 4 Αυγούστου, το πρωτότυπο πέταξε σε υψόμετρο 500 ποδιών που τροφοδοτείται από έναν μόνο κινητήρα Raptor που τροφοδοτείται με μεθάνιο, και έπειτα έκανε ελεγχόμενη κατάβαση σε ένα κοντινό μαξιλάρι προσγείωσης.

Μιλώντας τηλεφωνικά τη Δευτέρα κατά τη διάρκεια της συνόδου κορυφής «Άνθρωποι προς τον Άρη», ο Musk «σημειώνει ικανοποιητική πρόοδο» στο πρόγραμμα Starship. Τόνισε τις εξελίξεις της SpaceX στην κλιμάκωση της παραγωγής των δοκιμαστικών οχημάτων Starship – τα οποία είναι κατασκευασμένα από ανοξείδωτο ατσάλι – στην εγκατάσταση ανάπτυξης και δοκιμών της εταιρείας Boca Chica κοντά στο Μπράουνσβιλ του Τέξας.

«Το κύριο πράγμα που χρειαζόμαστε για να σημειώσουμε πρόοδο στο Starship είναι το σύστημα παραγωγής», δήλωσε ο Musk, προσθέτοντας ότι η δημιουργία ενός πρωτοτύπου ήταν «σχετικά εύκολη» συγκριτικά.

Πολλές κατασκευές, κτίρια συναρμολόγησης υψηλών κόλπων και στοιχεία υποδομής εκτόξευσης έχουν αναδυθεί στο Boca Chica τον τελευταίο χρόνο. Η SpaceX συγκέντρωσε το πρώτο πρωτότυπο Starship σε εξωτερικούς χώρους, χρησιμοποιώντας υπαίθρια συγκόλληση, αλλά οι ομάδες μεταφέρουν την παραγωγή σε εσωτερικές, ελεγχόμενες από το κλίμα εγκαταστάσεις.

Αρκετά πρωτότυπα Starship καταστράφηκαν κατά τη διάρκεια δοκιμών εδάφους από τότε που η SpaceX δημιούργησε το πρώτο δοκιμαστικό όχημα Starship πέρυσι. Ωστόσο, η SpaceX συγκέντρωσε κρίσιμα δεδομένα κατά τη διάρκεια αυτών των δοκιμών, επιτρέποντας στους μηχανικούς να ενημερώσουν τις προδιαγραφές σχεδίασης και να βελτιώσουν το σχεδιασμό Starship.

«Χτίζοντας το σύστημα παραγωγής έτσι ώστε να μπορούμε να χτίσουμε τελικά εκατοντάδες ή χιλιάδες Starships – αυτό είναι το δύσκολο κομμάτι», δήλωσε ο Musk τη Δευτέρα. «Αλλά έχουμε σημειώσει ικανοποιητική πρόοδο στο σύστημα παραγωγών, όπως οι άνθρωποι μπορούν να δουν από τις αεροφωτογραφίες του Μπόκα Τσίκκα.

«Πριν από ένα χρόνο, δεν υπήρχε σχεδόν τίποτα εκεί, και τώρα έχουμε αρκετή ικανότητα παραγωγής», πρόσθεσε ο Musk. «Κάνουμε γρήγορα όλο και περισσότερα πλοία και σύντομα θα ξεκινήσουμε την παραγωγή του ενισχυτή».

READ  Τα βακτήρια από τη Γη μπορούν να επιβιώσουν στο διάστημα, λέει η μελέτη

Ο Musk δήλωσε ότι η SpaceX σχεδιάζει να ξεκινήσει την παραγωγή του πρώτου πρωτοτύπου του πρώτου σταδίου ενισχυτή του Starship – που ονομάζεται Super Heavy – αργότερα αυτήν την εβδομάδα.

Η Starship είναι κεντρική στο όραμα του Elon Musk, ιδρυτή του δισεκατομμυριούχου του SpaceX, ο οποίος ίδρυσε την εταιρεία με αποστολή να στείλει ανθρώπους στον Άρη. Το Future Starships θα μπορούσε να ταξιδέψει στον Άρη με έως και 100 άτομα, λέει ο Musk.

Η SpaceX σχεδιάζει να πετάξει δοκιμαστικά οχήματα Starship και Super Heavy πρωτότυπα σε λυκίσκο σε υψηλότερα υψόμετρα πριν επιχειρήσει μια τροχιακή εκτόξευση. Όπως και οι πρώτες δοκιμαστικές πτήσεις Starship, τα πρώτα πρωτότυπα Super Heavy θα πετάξουν σε χαμηλά υψόμετρα με ένα υποσύνολο κινητήρων Raptor, ξεκινώντας με δύο από τους ηλεκτροκινητήρες που κατασκευάζονται από το SpaceX, δήλωσε ο Musk.

Τα πειράματα Starship υψηλότερου υψομέτρου θα απαιτήσουν από το SpaceX να εγκαταστήσει έναν αεροδυναμικό κώνο μύτης σε μελλοντικά οχήματα Starship, μαζί με πτερύγια και άλλα αεροσκάφη. Οι πτήσεις Starship υψηλότερου υψομέτρου θα χρειαστούν επίσης τρεις κινητήρες Raptor, προτού η SpaceX επιτύχει τελικά μια διαμόρφωση έξι κινητήρων Starship για τροχιακές αποστολές, η οποία θα απαιτήσει επίσης θερμική ασπίδα για επανεισδοχή.

Με την προσθήκη του κώνου μύτης, το όχημα Starship θα φτάσει σε ύψος περίπου 164 πόδια ή 50 μέτρα. Το όχημα έχει διάμετρο περίπου 30 πόδια (9 μέτρα), περίπου ενάμισι φορές τη διάμετρο ενός αεροσκάφους Boeing 747.

Για τροχιακές αποστολές, το Starship θα πετάξει ως το ανώτερο στάδιο πάνω από τον τεράστιο ενισχυτή πρώτου σταδίου Super Heavy. Σε συνδυασμό με το πρώτο στάδιο Super Heavy, ολόκληρη η στοίβα θα έχει ύψος περίπου 394 πόδια (120 μέτρα), σύμφωνα με την ιστοσελίδα της SpaceX.

Και τα δύο στάδια θα επιστρέψουν στη Γη για προωθητικές προσγειώσεις, σαν το πρώτο στάδιο στον μερικώς επαναχρησιμοποιήσιμο πύραυλο Falcon 9 του SpaceX. Αυτό θα κάνει το Super Heavy και το Starship πλήρως επαναχρησιμοποιήσιμο.

Η SpaceX λέει ότι ένα επιχειρησιακό Starship θα μπορούσε να μεταφέρει περισσότερους από 100 μετρικούς τόνους ή 220.000 λίρες φορτίου σε χαμηλή τροχιά της Γης, περισσότερο από οποιονδήποτε πύραυλο από τον εκτοξευτή Saturn 5 της εποχής Apollo της NASA.

Η SpaceX πραγματοποίησε ένα «τεστ hop» ενός πρωτοτύπου Starship στις 4 Αυγούστου στην εγκατάσταση εκτόξευσης της εταιρείας South Texas. Πίστωση: SpaceX

Η Musk δήλωσε τη Δευτέρα ότι οι μηχανικοί έχουν τροποποιήσει το σχεδιασμό του Super Heavy booster αυξάνοντας την ώθηση των κινητήρων Raptor, επιτρέποντας στο SpaceX να αφαιρέσει πολλά Raptors από το σχεδιασμό. Είναι το τελευταίο σε μια σειρά προσαρμογών σχεδιασμού που έγιναν από τότε που η Musk παρουσίασε το γιγαντιαίο πρόγραμμα πυραύλων το 2016, όταν ονομάστηκε «BFR».

READ  Ο Ρώσος κοσμοναύτης Ιβάν Βάγκνερ καταγράφει βίντεο "διαστημικών φιλοξενούμενων"

Ο Musk είπε προηγουμένως ότι το Super Heavy booster θα είχε περισσότερους από 30 κινητήρες Raptor με μεθάνιο, αλλά ο Musk είπε ότι η SpaceX προσπαθεί τη Δευτέρα να «απλοποιήσει τη διαμόρφωση».

«Άρα μπορεί να είναι 28 κινητήρες», είπε ο Musk. «Είναι ακόμα πολλοί κινητήρες. Θα καταλήξουμε επίσης να ανεβάζουμε την ώθηση στους κινητήρες. “

Ένας εξωτερικός δακτύλιος κινητήρων στο Super Heavy booster θα έχει σταθερά ακροφύσια, ενώ μια εσωτερική ομάδα οκτώ Raptors θα μετακινήσει την ώθηση τους για να οδηγήσει τον πύραυλο κατά την απογείωση και την προσγείωση.

Με την πάροδο του χρόνου, η εξωτερική σειρά κινητήρων θα μπορούσε ο καθένας να παράγει περίπου 300 τόνους, ή περίπου 600.000 λίβρες, ώθησης, σύμφωνα με τον Musk. Οι εσωτερικοί οκτώ κινητήρες θα παράγουν ο καθένας περίπου 210 τόνους ή 420.000 λίβρες ώσης. Αυτό θα δώσει στο Super Heavy περισσότερα από 15 εκατομμύρια λίρες συνολικής ώθησης στην απογείωση.

Η SpaceX αναζητά γιγαντιαίες πλωτές πλατφόρμες για λειτουργικές εκκινήσεις Super Heavy και Starship, αλλά οι βραχυπρόθεσμες δοκιμαστικές πτήσεις θα βασίζονται στο Boca Chica. Η SpaceX ανέστειλε το έργο ανάπτυξης Starship σε τοποθεσίες στο Space Coast της Φλόριντα πέρυσι.

Ερωτηθείς τη Δευτέρα πότε το SpaceX θα μπορούσε να εκτελέσει την πρώτη τροχιακή εκτόξευση και επανεισδοχή, ο Musk απάντησε: «Ίσως τον επόμενο χρόνο.»

«Ελπίζω να κάνουμε πολλές πτήσεις», συνέχισε ο Musk. «Τα πρώτα μπορεί να μην λειτουργούν. Αυτή είναι μια μη διαγραμμένη περιοχή. Κανείς δεν έχει κάνει ποτέ έναν πλήρως επαναχρησιμοποιήσιμο τροχιακό πύραυλο. Έτσι, το να έχεις κάτι τέτοιο είναι πολύ σημαντικό. “

Και το SpaceX δεν πηγαίνει μικρό με το Starship. Έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τον πύραυλο Saturn 5 moon της NASA, αλλά έχει πιο αποδοτικούς κινητήρες. Το SpaceX στοχεύει επίσης να ανεφοδιάσει τελικά την τροχιά του Starship στη Γη, επιτρέποντάς του να πυροδοτήσει αποστολές στο φεγγάρι, στον Άρη και σε άλλους προορισμούς με πλήρες φορτίο προωθητικού.

«Αυτή είναι η πύλη προς τον γαλαξία, ή τουλάχιστον το ηλιακό σύστημα», δήλωσε ο Musk.

Ο δισεκατομμυριούχος επιχειρηματίας πέρυσι είπε ότι η πρώτη τροχιακή κυκλοφορία του Starship θα μπορούσε να συμβεί το 2020. Παρά τον γρήγορο ρυθμό προόδου του έργου, το SpaceX δεν θα ανταποκριθεί σε αυτό το πρόγραμμα.

Ο Elon Musk συζητά τις δυνατότητες του οχήματος Starship επόμενης γενιάς του SpaceX με στρατιωτικούς αξιωματούχους των ΗΠΑ τον Απρίλιο του 2019. Credit: NORAD και US Northern Command

Ο Musk δήλωσε τη Δευτέρα ότι το SpaceX δεν εκτελεί μεγάλη ανάπτυξη των συστημάτων υποστήριξης ζωής. Το Starships θα χρειαστεί να φιλοξενήσει ανθρώπους.

«Πρέπει να κάνουμε το πράγμα να λειτουργεί αυτόματα, παραδίδοντας δορυφόρους, κάνουμε εκατοντάδες αποστολές να παραδίδουμε δορυφόρους προτού θέσουμε τους ανθρώπους επί του σκάφους», δήλωσε ο Musk. «Γνωρίζουμε πώς να φτιάξουμε ένα σύνθετο σύστημα υποστήριξης ζωής που μπορεί να αντιμετωπίσει ένα ευρύ φάσμα περιβάλλοντος, αλλάζοντας την ατμοσφαιρική πίεση, αλλάζοντας το ποσοστό οξυγόνου και αζώτου στον αέρα».

READ  Οι ερευνητές προβλέπουν μυστηριώδη σκοτεινή ενέργεια που βρίσκεται στην απέραντη θάλασσα των GEODEs μεταξύ γαλαξιών

Αναπτύχθηκε σε συνεργασία με τη NASA, το διαστημόπλοιο Crew Dragon με ανθρώπινη βαθμολογία της SpaceX πέταξε αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για πρώτη φορά, δείχνοντας τα συστήματα υποστήριξης ζωής της κάψουλας και τον πρώτο σχεδιασμό διαστημικής της SpaceX. Τα κοστούμια που φορούσαν οι αστροναύτες του Δράκου Ντουγκ Χούρλι και ο Μπομπ Μπέκενκεν σχεδιάστηκαν για να προστατεύουν τα μέλη του πληρώματος εάν η κάψουλα αποσυμπιεστεί κατά την πτήση.

«Εν ολίγοις, ξέρουμε πώς να το κάνουμε αυτό», είπε ο Musk. «Για μια μακρύτερη αποστολή, όπως εάν πηγαίνετε στον Άρη, θέλετε να έχετε ένα πιο ανανεώσιμο σύστημα από αυτό που έχουμε στο Crew Dragon. Θέλετε να ανακυκλώνετε τα πράγματα, να ανακυκλώνετε το νερό πολύ περισσότερο και το οξυγόνο περισσότερο. Αλλά αν πηγαίνετε στο φεγγάρι, δεν υπάρχει πρόβλημα. “

Ο μακροπρόθεσμος χάρτης πορείας του SpaceX περιλαμβάνει μια δυνατότητα ανεφοδιασμού σε τροχιά για τροχοπέδη στο φεγγάρι. Η NASA επέλεξε το όχημα Starship της SpaceX τον Μάιο ως ένας από τους τρεις διεκδικητές – παράλληλα με την Blue Origin και τη Dynetics – για ένα σεληνιακό προσγειωμένο αεροσκάφος, η διαστημική υπηρεσία θα χρηματοδοτήσει για αποστολές σεληνιακού φεγγαριού αργότερα αυτήν τη δεκαετία.

Σύμφωνα με την προγραμματισμένη αρχιτεκτονική για το πρόγραμμα προσγείωσης της Artemis σε φεγγάρι της NASA, οι αστροναύτες θα εκτοξευτούν από τη Γη πάνω από τον κυβερνητικό πύραυλο βαρέων ανελκυστήρων Space Launch System και την κάψουλα του πληρώματος Orion. Ένας εκφορτωτής με ανθρώπινη βαθμολογία θα ξεκινήσει ξεχωριστά σε έναν εμπορικό πύραυλο, στη συνέχεια θα πετάξει στο φεγγάρι και θα περιμένει την αγκυροβόληση του πληρώματος του Ωρίωνα σε σεληνιακή τροχιά.

Οι αστροναύτες θα επιπλέουν στο σεληνιακό προσγειωμένο και θα κατεβούν στην επιφάνεια του φεγγαριού, θα εκτελέσουν πειράματα και διαστημικούς πεζοδρόμους και θα απογειωθούν για να επιστρέψουν στην κάψουλα Orion, η οποία θα φέρει το πλήρωμα πίσω στη Γη.

Το σεληνιακό συμβόλαιο προσγείωσης της NASA με το SpaceX εκτιμάται αρχικά στα 135 εκατομμύρια δολάρια, αλλά θα μπορούσε να αυξηθεί εάν το Starship κερδίσει τον διαγωνισμό της NASA κατά της Blue Origin και της Dynetics. Τα 135 εκατομμύρια δολάρια θα καλύψουν μόνο ένα ποσοστό του συνολικού κόστους ανάπτυξης του Starship, το οποίο η Musk εκτιμάται ότι υπερβαίνει τα 5 δισεκατομμύρια δολάρια.

“Η υποστήριξη της NASA εκτιμάται, αλλά αυτό είναι ένα πρόγραμμα που έχει τελειώσει, πιθανώς περισσότερα από 5 δισεκατομμύρια δολάρια”, δήλωσε ο Musk τη Δευτέρα. «Είναι χρήσιμο, αλλά δεν είναι ένα παιχνίδι αλλαγής. Αλλά ελπίζουμε, εάν δείξουμε επιτυχία με το Starship, τότε μπορούν να αρχίσουν να σκέφτονται σοβαρά για μια σεληνιακή βάση. “

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *