Θρυλικό τηλεσκόπιο κατεδάφισης Arecibo

Σε μια εξέλιξη που προκαλεί φήμη στην ερευνητική κοινότητα της αστρονομίας, το δεκαετίες διάσημο ραδιο τηλεσκόπιο Arecibo των ΗΠΑ στο Πουέρτο Ρίκο, το μεγαλύτερο στον κόσμο, πρόκειται να καταρρεύσει λόγω ενός σοβαρού στατικού προβλήματος.

Η θρυλική πλάκα, με διάμετρο 307 μέτρα, βοήθησε, μεταξύ άλλων, να ανακαλύψει τους πρώτους εξωπλανήτες. Παρείχε επίσης τα πρώτα αξιόπιστα στοιχεία για την ύπαρξη πάλσαρ και τα δεδομένα που παρείχε οδήγησαν σε τουλάχιστον ένα βραβείο Νόμπελ στη Φυσική.

Η απόφαση λαμβάνεται όταν δύο σχοινιά που υποστηρίζουν μια κεντρική πλατφόρμα 900 τόνων έσπασαν πάνω από τη γιγαντιαία πλάκα.

Η αρχή του τέλους του Arecibo ήρθε το 2017, όταν το παρατηρητήριο χτύπησε τον τυφώνα Μαρία που έπληξε το Πουέρτο Ρίκο. Οι εργασίες επισκευής ήταν σε εξέλιξη όταν το πρώτο καλώδιο έσπασε τον περασμένο Αύγουστο. Το καλώδιο πάχους 13 cm ήταν ένα από τα πρόσθετα καλώδια που εγκαταστάθηκαν το 1994 για τη στήριξη του βάρους των πρόσθετων κεραιών.

Το σπάσιμο του δεύτερου καλωδίου άνοιξε τρύπες στην πλάκα μέσω της οποίας μπορούσε να φανεί η βλάστηση (Planet Labs / Nature)

Ένα δεύτερο καλώδιο που εγκαταστάθηκε στον ίδιο άξονα έσπασε το Νοέμβριο και κατέστρεψε μέρος του σκάφους. Μια δορυφορική εικόνα που παρέχεται από τη Nature δείχνει την έκταση της ζημιάς.

Οι μηχανικοί τηλεσκοπίων ανησυχούν τώρα ότι άλλα καλώδια ενδέχεται να σπάσουν από καιρό σε καιρό, οπότε η κεντρική πλατφόρμα, η οποία κρατά όλα τα κύρια εργαλεία του συστήματος, θα κολλήσει στο ταμπλό.

Ο Sethurman Pansanathan, διευθυντής του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών, δήλωσε ότι προτεραιότητα είναι «η ασφάλεια των εργαζομένων, του προσωπικού και των επισκεπτών στο Arecibo», και αυτό «καθιστά αυτήν την απόφαση απαραίτητη, αν και ενοχλητική».

READ  Albert Burla: Μια Ημέρα Ιστορικής Επιστήμης - το ταξίδι δεν τελειώνει εδώ

Αντίο στον θρύλο

Στο Twitter, κάτω από το hashtag “WhatAreciboMeansToMe” (“Τι σημαίνει ο Arecibo για μένα”), δεκάδες επαγγελματίες και ερασιτέχνες αστρονόμοι άφησαν μηνύματα θλίψης και νοσταλγίας για αυτόν τον “φίλο” που τους συνόδευσε για δεκαετίες και τους βοήθησε με τις ανακαλύψεις και τις παρατηρήσεις του σύμπαντος.

«Δεν είναι ένα απλό τηλεσκόπιο», έγραψε ο Kevin Ortiz Sebagius από το Πουέρτο Ρίκο. «Είναι ο λόγος που έγινε αστρονόμος».

«Η καρδιά μου έσπασε», έγραψε η Karen Masters, καθηγήτρια αστρονομίας στο Hooverford College της Πενσυλβανίας, συνοδευόμενη από μια φωτογραφία της να στέκεται με το παιδί της κοντά σε ένα τηλεσκόπιο το 2008.

Ο Arecibo κατέχει επίσης τιμές στον κινηματογράφο: εμφανίστηκε στο “James Bond, Operation Golden Eyes” καθώς τον χρησιμοποιεί στο “Contact” Jodi Foster στην αναζήτησή του για εξωγήινη νοημοσύνη.

Κοσμικός πομποδέκτης

Το παλιό τηλεσκόπιο, το οποίο χτίστηκε μέσα σε μια φυσική γήινη οπή στους λόφους του Πουέρτο Ρίκο, ολοκλήρωσε 57 χρόνια λειτουργίας φέτος.

Ήταν το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο εδώ και δεκαετίες, προτού τελικά χάσει την ράμπα του μπροστά από το κινεζικό FAST Telescope των 500 μέτρων, το οποίο ξεκίνησε το 2016.

Παρά τη μεγάλη του ηλικία, το ραδιο τηλεσκόπιο Arecibo παρέμεινε πολύτιμο λόγω της υψηλής ευαισθησίας του. Ήταν επίσης ένα από τα λίγα ραδιοτηλεσκόπια που, εκτός από την ανίχνευσή τους, θα μπορούσαν να μεταδώσουν ραδιοκύματα.

Έτσι, ήταν ένα τεράστιο ραντάρ για την παρακολούθηση αστεροειδών που θα μπορούσαν να απειλήσουν τη Γη μια μέρα.

Ακολούθησέ την Στο ειδήσεις Google Και γίνετε ο πρώτος που θα γνωρίζει όλα τα νέα

Written By
More from Zareb Ghanem

Έξοδα που επισημαίνουν μη εξουσιοδοτημένο εισόδημα

Η θλιβερή εικόνα του δημόσιου προϋπολογισμού των εσόδων σε μια στιγμή που...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *