Οι απροσδόκητοι «ηλικιωμένοι» είδαν τη δημιουργία του σύμπαντος

Πέμπτη 12 Νοεμβρίου 2020 00:03

“Πυλώνες της Δημιουργίας” στο Νεφέλωμα του Αετού

NASA / Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος / Χαμπλ

Δεν περιμέναμε να είναι εκεί. Παρουσιάστε σε μια βίαιη εποχή όπου όλα γεννήθηκαν από φωτιά και σίδηρο (τρόπος να το πείτε αυτό, φυσικά, επειδή το στοιχείο σιδήρου δεν ήταν ακόμη σε αφθονία). Η αιτία των ώριμων γαλαξιών στο πρώιμο σύμπαν, όπου τα σημερινά κοσμικά μοντέλα προέβλεπαν την επακόλουθη εξέλιξη του διανύσματος του χρόνου.

Ωστόσο, οι πραγματικά μεγάλοι γαλαξίες ήταν πιο ώριμοι στο πρώιμο σύμπαν από ό, τι νομίζαμε. Αυτό είναι το συμπέρασμα στο οποίο κατέληξε μια διεθνής ομάδα αστρονόμων που μελέτησαν μακρινούς γαλαξίες μέσω του φακού Atacama Large Millimeter / Sub-Millimeter Array (ALMA). Από το τηλεσκόπιο καρφωμένο στην έρημο Ατακάμα της Χιλής, κάτω από τον καθαρό ουρανό.

Ερευνητές στο Cosmic Dawn Center στο Niels Bohr Institute στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης πραγματοποίησαν την πρώτη αναζήτηση για απομακρυσμένους γαλαξίες με πολλαπλά μήκη φωτός για να κατανοήσουν το αρχικό στάδιο σχηματισμού και εξέλιξης στο σύμπαν. Και εξέπληξαν όταν βρήκαν ότι στην αρχή του σύμπαντος υπήρχαν πιο ώριμοι γαλαξίες από ό, τι περίμεναν.

Οι περισσότεροι γαλαξίες σχηματίστηκαν όταν το σύμπαν ήταν ακόμη πολύ νέο. Για παράδειγμα, ο σχηματισμός μας μπορεί να ξεκίνησε πριν από 13,6 δισεκατομμύρια χρόνια, όταν το σύμπαν ήταν μόλις 200 εκατομμύρια χρόνια. Όταν το σύμπαν ήταν 1-1,5 δισεκατομμύρια χρόνια, οι περισσότεροι γαλαξίες βίωσαν μια «εξελικτική έκρηξη». Ένας κοσμικός έφηβος με έναν τρόπο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, σχημάτισαν το μεγαλύτερο μέρος της αστρικής μάζας. Η ποσότητα σκόνης, μεταλλικής υφής και σπειρών από τότε είναι αυτό που βλέπουμε σήμερα. Επομένως, εάν θέλουμε να μάθουμε πώς σχηματίστηκε, είναι σημαντικό να μελετήσετε εκείνη τη στιγμή.

READ  Osiris Rex: Μια κρίσιμη ημερομηνία με αστεροειδείς που θα μπορούσαν να απειλήσουν τη Γη

Οι γαλαξίες είναι πιο «ώριμοι» όταν περιέχουν μεγάλες ποσότητες σκόνης και βαρέων στοιχείων (μέταλλα), καθώς η σκόνη και τα μέταλλα είναι υποπροϊόν των αστεριών που πεθαίνουν. Όμως οι γαλαξίες στην αρχή του σύμπαντος δεν είχαν πολύ χρόνο να «χτίσουν» αστέρια, πόσο μάλλον να δουν το τέλος της ζωής τους. Έτσι, η δανική αστρονομική ομάδα δεν περίμενε να βρει μεγάλες ποσότητες σκόνης ή ορυκτών. Ωστόσο, ένας απροσδόκητα μεγάλος αριθμός «ώριμων» γαλαξιών, πλούσιων σε διαστρική σκόνη, καταγράφηκαν στον φακό.

Όχι μόνο η ALMA καταγράφει μια εικόνα κάθε γαλαξία, αλλά μπορεί επίσης να δει πώς κινείται το μεταλλικό αέριο σε μεμονωμένους γαλαξίες. Δεδομένου ότι οι γαλαξίες στο στάδιο της διαμόρφωσης δείχνουν έντονη δραστηριότητα, η κίνηση του μεταλλικού αερίου μας δείχνει εάν ο γαλαξίας είναι αρκετά ώριμος. Αποδεικνύεται λοιπόν ότι ενώ πολλοί γαλαξίες συγκρούονται, μερικοί από αυτούς περιστρέφονται ομαλά χωρίς σημάδια σύγκρουσης.

Παραδόξως, η ομάδα ανακάλυψε ακόμη και έναν γαλαξία που περιβάλλεται από ένα τεράστιο σύννεφο αερίου περιστρεφόμενου μετάλλου. Αυτό μπορεί να σημαίνει ότι το αέριο έχει αφαιρεθεί από τον γαλαξία από εκρήξεις σουπερνόβα ή πίδακες ενέργειας και ακτινοβολία από μαζικές μαύρες τρύπες. Με απλά λόγια, ένας γαλαξίας αρκετά ώριμος για να «μεγαλώσει» και να «αποχαιρετήσει» τα αστέρια του, όλα στο πρώιμο σύμπαν.

Οι αστρονόμοι θα επικεντρώσουν τώρα την ALMA σε μεμονωμένους γαλαξίες για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα για να απαντήσουν στο ερώτημα του πώς δημιουργήθηκε το σύμπαν μας.

Written By
More from Zareb Ghanem

Η Μητσοτάκη αύριο, στο Μουσείο της Ακρόπολης, για την επένδυση της Microsoft στην Ελλάδα | Πολιτική

Ο Πρωθυπουργός θα μιλήσει στο Μουσείο της Ακρόπολης τη Δευτέρα στις 11...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *