Ολοκληρώθηκε ο πρωταρχικός καθρέφτης του ρωμαϊκού διαστημικού τηλεσκοπίου της NASA – Οπτικό πεδίο 100 φορές μεγαλύτερο από το Χαμπλ

Ένα μέλος της ομάδας L3Harris αφαιρεί ένα πανί από τον κύριο καθρέφτη του Roman Space Telescope. Πίστωση: L3Harris Technologies

Ο κύριος καθρέφτης του διαστημικού τηλεσκοπίου Nancy Grace Roman, ο οποίος θα συλλέγει και θα εστιάζει φως από κοσμικά αντικείμενα κοντά και μακριά, έχει ολοκληρωθεί. Χρησιμοποιώντας αυτόν τον καθρέφτη, η Roman θα καταγράψει εκπληκτικές διαστημικές φωτογραφίες με οπτικό πεδίο 100 φορές μεγαλύτερη από τις εικόνες του Χαμπλ.

«Η επίτευξη αυτού του ορόσημου είναι πολύ συναρπαστική», δήλωσε ο Scott Smith, διευθυντής της Ρωμαϊκής τηλεσκοπίου στο ΝΑΣΑΔιαστημικό κέντρο πτήσης Goddard στο Greenbelt, Μέριλαντ. «Η επιτυχία βασίζεται σε μια ομάδα με κάθε άτομο να κάνει το ρόλο του και αυτό ισχύει ιδιαίτερα στο τρέχον δύσκολο περιβάλλον μας. Όλοι διαδραματίζουν ρόλο στη συλλογή αυτής της πρώτης εικόνας και στην απάντηση σε εμπνευσμένες ερωτήσεις. “

Ο Ρωμαίος θα κοιτάξει μέσα από τη σκόνη και σε τεράστια τμήματα χώρου και χρόνου για να μελετήσει το σύμπαν χρησιμοποιώντας υπέρυθρο φως, το οποίο δεν μπορούν να δουν τα ανθρώπινα μάτια. Το μέγεθος της λεπτομέρειας που θα αποκαλύψουν αυτές οι παρατηρήσεις σχετίζεται άμεσα με το μέγεθος του καθρέφτη του τηλεσκοπίου, καθώς μια μεγαλύτερη επιφάνεια συγκεντρώνει περισσότερο φως και μετρά τα καλύτερα χαρακτηριστικά.

Ο κύριος καθρέφτης της Ρωμαϊκής όψης είναι 7,9 πόδια (2,4 μέτρα). Ενώ είναι το ίδιο μέγεθος με το Διαστημικό τηλεσκόπιο Hubbleκύριος καθρέφτης, είναι μικρότερο από το ένα τέταρτο του βάρους. Ο καθρέφτης της Roman ζυγίζει μόλις 410 κιλά (186 κιλά) χάρη στις σημαντικές βελτιώσεις στην τεχνολογία.

Ο πρωτογενής καθρέφτης του ρωμαϊκού διαστημικού τηλεσκοπίου αντικατοπτρίζει την αμερικανική σημαία

Ο κύριος καθρέφτης του Ρωμαϊκού Διαστημικού Τηλεσκοπίου αντικατοπτρίζει μια αμερικανική σημαία. Η επιφάνειά του είναι σε επίπεδο εκατοντάδων φορές λεπτότερη από έναν τυπικό οικιακό καθρέφτη. Πίστωση: L3Harris Technologies

Ο πρωταρχικός καθρέφτης, σε συνδυασμό με άλλα οπτικά, θα στείλει φως στα δύο επιστημονικά όργανα της Ρώμης – το Όργανο ευρέος πεδίου και Coronagraph Instrument. Η πρώτη είναι ουσιαστικά μια γιγαντιαία κάμερα 300 megapixel που παρέχει την ίδια ευκρινή ανάλυση με το Hubble σε σχεδόν 100 φορές το οπτικό πεδίο. Χρησιμοποιώντας αυτό το όργανο, οι επιστήμονες θα είναι σε θέση να χαρτογραφήσουν τη δομή και την κατανομή της αόρατης σκοτεινής ύλης, να μελετήσουν πλανητικά συστήματα γύρω από άλλα αστέρια και να εξερευνήσουν πώς εξελίχθηκε το σύμπαν στη σημερινή του κατάσταση.

READ  Coronavirus: Η επιδημία του ΗΒ αυξάνεται καθώς ο αριθμός R υπερβαίνει το 1

Το coronagraph δείχνει τεχνολογία που αποκλείει το έντονο φως των αστεριών και επιτρέπει στους αστρονόμους να απεικονίζουν απευθείας πλανήτες σε τροχιά γύρω από αυτά. Εάν η τεχνολογία κορωνών αποδίδει όπως αναμενόταν, θα δει πλανήτες που είναι σχεδόν ένα δισεκατομμύριο φορές πιο αμυδρός από το αστέρι του ξενιστή τους και θα επιτρέψει λεπτομερείς μελέτες γιγαντιαίων πλανητών γύρω από άλλους ήλιους.

Ο Ρωμαίος θα παρατηρήσει από ένα πλεονεκτικό σημείο περίπου 930.000 μίλια (1,5 εκατομμύρια χιλιόμετρα) μακριά από τη Γη προς την κατεύθυνση απέναντι από τον Ήλιο. Το σχήμα του βαρελιού της Roman θα βοηθήσει να αποκλείσει το ανεπιθύμητο φως από τον Ήλιο, τη Γη και τη Σελήνη, και η απομακρυσμένη τοποθεσία του διαστημικού σκάφους θα βοηθήσει να κρατήσει τα όργανα δροσερά, διασφαλίζοντας ότι θα είναι σε θέση να ανιχνεύσει εξασθενημένα υπέρυθρα σήματα.

Πρωταρχικός καθρέφτης Roman Craces Operators Roman Space Telescope

Οι χειριστές γερανών χαμηλώνουν τον εξοπλισμό στήριξης για να μετακινήσουν τον κύριο καθρέφτη του Roman Space Telescope. Χρησιμοποιώντας αυτόν τον καθρέφτη, ο Roman θα προσφέρει μια νέα εικόνα στο σύμπαν, βοηθώντας τους επιστήμονες να λύσουν κοσμικά μυστήρια που σχετίζονται με τη σκοτεινή ύλη, τη σκοτεινή ενέργεια και τους πλανήτες γύρω από άλλα αστέρια. Πίστωση: L3Harris Technologies

Επειδή θα βιώσει ένα εύρος θερμοκρασιών μεταξύ της κατασκευής και των δοκιμών στη Γη και των λειτουργιών στο διάστημα, ο κύριος καθρέφτης είναι κατασκευασμένος από ένα ειδικό γυαλί επέκτασης υπερύθρου. Τα περισσότερα υλικά διαστέλλονται και συστέλλονται όταν αλλάζουν οι θερμοκρασίες, αλλά αν ο κύριος καθρέφτης αλλάξει σχήμα θα παραμόρφωσε τις εικόνες από το τηλεσκόπιο. Ο καθρέφτης της Roman και η δομή στήριξής του έχουν σχεδιαστεί για να μειώνουν την κάμψη, η οποία θα διατηρήσει την ποιότητα των παρατηρήσεών της.

READ  Υπέροχο μάτι του φιδιού που συλλαμβάνεται από τον Χαμπλ

Η ανάπτυξη του καθρέφτη είναι πολύ πιο μακριά από ό, τι θα ήταν συνήθως σε αυτό το στάδιο, δεδομένου ότι η αποστολή αξιοποιεί έναν καθρέφτη που μεταφέρθηκε στη NASA από το Εθνικό Γραφείο Αναγνώρισης. Η ομάδα τροποποίησε το σχήμα και την επιφάνεια του καθρέφτη για να ανταποκριθεί στους επιστημονικούς στόχους της Ρωμαϊκής.

Ο πρόσφατα αναδυόμενος καθρέφτης διαθέτει στρώμα αργύρου πάχους μικρότερο των 400 νανομέτρων – περίπου 200 φορές πιο λεπτό από τα ανθρώπινα μαλλιά. Η ασημένια επίστρωση επιλέχθηκε ειδικά για τους Ρωμαίους, λόγω του πόσο καλά αντανακλά το φως υπέρυθρου. Αντίθετα, ο καθρέφτης του Hubble είναι επικαλυμμένος με στρώματα αλουμινίου και φθοριούχου μαγνησίου για βελτιστοποίηση της ανακλαστικότητας του ορατού και υπεριώδους φωτός. Ομοίως, το Διαστημικό τηλεσκόπιο James WebbΟι καθρέφτες έχουν χρυσή επίστρωση για να ταιριάζουν με τις υπερύθρες παρατηρήσεις μεγαλύτερου μήκους κύματος.

Ο καθρέφτης της Roman είναι τόσο γυαλισμένος που ο μέσος όγκος στην επιφάνειά του έχει ύψος μόλις 1,2 νανόμετρα – περισσότερο από δύο φορές πιο ομαλός από ό, τι απαιτεί η αποστολή. Εάν ο καθρέφτης κλιμακώθηκε στο μέγεθος της Γης, αυτές οι προσκρούσεις θα είχαν ύψος μόλις το ένα τέταρτο της ίντσας.

«Ο καθρέφτης ολοκληρώθηκε με ακρίβεια στην οπτική συνταγή του Ρωμαϊκού Διαστημικού Τηλεσκοπίου», δήλωσε η Bonnie Patterson, διευθυντής προγράμματος της L3Harris Technologies στο Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης. “Δεδομένου ότι είναι πολύ πιο ομαλό από το απαιτούμενο, θα παρέχει ακόμη μεγαλύτερο επιστημονικό όφελος από το αρχικά προγραμματισμένο.”

Στη συνέχεια, ο καθρέφτης θα τοποθετηθεί για επιπλέον δοκιμές στο L3Harris. Έχει ήδη δοκιμαστεί εκτενώς τόσο σε ψυχρές όσο και σε θερμοκρασίες περιβάλλοντος. Οι νέες δοκιμές θα γίνουν με τον καθρέφτη προσαρτημένο στη δομή στήριξής του.

READ  Οπτικοποιήστε τη ροή μετεωριτών του Perseid στο διάστημα | Βασικά στοιχεία αστρονομίας

«Ο κύριος καθρέφτης της Roman είναι πλήρης, αλλά η δουλειά μας δεν έχει τελειώσει», είπε ο Smith. «Είμαστε ενθουσιασμένοι που βλέπουμε αυτήν την αποστολή να ξεκινήσει και πέρα, και ανυπομονούμε να δούμε τα θαύματα που θα αποκαλύψει».

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Nancy Grace Roman διαχειρίζεται το Goddard, με τη συμμετοχή του εργαστηρίου Jet Propulsion της NASA και του Caltech / IPAC στο Pasadena της Καλιφόρνια, το Ινστιτούτο Διαστημικού Τηλεσκοπίου Επιστημών στη Βαλτιμόρη και μια επιστημονική ομάδα που αποτελείται από επιστήμονες από ερευνητικά ιδρύματα σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Written By
More from Izer

Ραδιοφωνικό σήμα μυστηρίου από το διάστημα που βρίσκεται σε κύκλο 157 ημερών μόλις ξύπνησε ακριβώς σύμφωνα με το πρόγραμμα

Ένα μυστηριώδες ραδιοφωνικό σήμα που ακτινοβολείται στη Γη από έναν μακρινό γαλαξία...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *