Το διάσημο ραδιο τηλεσκόπιο Arecibo κινδυνεύει να καταρρεύσει

Βοηθήστε να ανακαλύψετε τους πρώτους εξωπλανήτες. Παρείχε τα πρώτα αξιόπιστα στοιχεία για την ύπαρξη πάλσαρ. Τα δεδομένα που παρείχε οδήγησαν σε τουλάχιστον ένα βραβείο Νόμπελ στη Φυσική.

Σήμερα, ωστόσο, το ραδιο τηλεσκόπιο Arecibo του Πουέρτο Ρίκο είναι σε κακή κατάσταση.

Ένα άλλο από τα καλώδια που υποστηρίζουν τον γιγαντιαίο πίνακα του gadget έσπασε την προηγούμενη εβδομάδα και προκάλεσε νέες ζημιές.

Είπε στο περιοδικό ότι ήταν “χωρίς αμφιβολία” το χειρότερο ατύχημα στα σχεδόν 60 χρόνια ζωής του παρατηρητηρίου. Επιστήμη o Donald Campbell του Πανεπιστημίου Cornell, πρώην διευθυντής της εγκατάστασης.

Το παλιό τηλεσκόπιο, το οποίο χτίστηκε σε μια φυσική χωμάτινη οπή στους λόφους του Πουέρτο Ρίκο, έχει διάμετρο 307 μέτρα. Ήταν το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο εδώ και δεκαετίες, προτού τελικά χάσει την ράμπα του μπροστά από το κινεζικό FAST Telescope των 500 μέτρων, το οποίο ξεκίνησε το 2016.

Παρά την ηλικία του, το ραδιο τηλεσκόπιο Arecibo παραμένει πολύτιμο λόγω της υψηλής ευαισθησίας του. Παραμένει, τελικά, ένα από τα λίγα ραδιοτηλεσκόπια που μπορούν να εκπέμπουν ραδιοκύματα, εκτός από την ανίχνευσή τους. Έτσι, είναι ένα τεράστιο ραντάρ για την παρακολούθηση αστεροειδών που θα μπορούσαν να απειλήσουν τη Γη μια μέρα.

Η αρχή της πτώσης ήρθε το 2017, όταν το παρατηρητήριο έπληξε τον τυφώνα Μαρία που έπληξε το Πουέρτο Ρίκο. Οι εργασίες επισκευής ήταν ακόμη σε εξέλιξη όταν το πρώτο καλώδιο έσπασε τον περασμένο Αύγουστο. Το καλώδιο πάχους 13 cm ήταν ένα από τα πρόσθετα καλώδια που εγκαταστάθηκαν το 1994 για τη στήριξη του βάρους των πρόσθετων κεραιών.

Μέρος της γιγαντιαίας πλάκας αποσυνδέθηκε μετά το σπάσιμο του πρώτου καλωδίου (Πηγή: Παρατηρητήριο Arecibo)

Το πιο πρόσφατο περιστατικό, που καταγράφηκε την περασμένη Παρασκευή, αφορά το σπάσιμο ενός από τα 12 κύρια καλώδια που στερεώνουν το ανασταλμένο πάνελ με τρεις πόλους. Και τα δύο σπασμένα καλώδια συνδέθηκαν στον ίδιο άξονα, έτσι τα άλλα καλώδια φέρουν πλέον επιπλέον βάρος – το πιάτο τηλεσκοπίου ζυγίζει 900 τόνους.

“Παρακολουθούμε την κατάσταση και μελετάμε όλες τις πιθανές επιλογές για τη σταθεροποίηση της κατασκευής”, δήλωσε το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών των ΗΠΑ (NSF), το οποίο έχει το τηλεσκόπιο, “Η πρώτη μας προτεραιότητα είναι η υγεία και η ασφάλεια των υπαλλήλων μας”

Η διαχείριση του παρατηρητηρίου έχει ανατεθεί σε μια κοινοπραξία με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Φλόριντα, η οποία τον περασμένο μήνα ζήτησε επισκευή έκτακτης ανάγκης 10,5 εκατομμυρίων δολαρίων. Ακόμη και αν το αίτημα εγκριθεί, δεν είναι ακόμη γνωστό εάν το ποσό θα είναι αρκετό για την αποκατάσταση της τελευταίας ζημιάς.

Ο Κάμπελ είπε ότι το Αρεσίμπο είναι ακόμα πολύτιμο για πολλούς τομείς της αστρονομίας και η απώλεια θα κόστιζε την επιστήμη. Το οπτικό πεδίο του “εκτείνεται από τη στρατόσφαιρα έως τα άκρα του σύμπαντος”, είπε.

«Θα ήταν κρίμα να το χάσεις».

Ακολούθησέ την Στο ειδήσεις Google Και γίνετε ο πρώτος που θα γνωρίζει όλα τα νέα

READ  Η αντίδραση του Μπαμπινιώτη στο κλείσιμο, την παράδοση και την απόσυρση - πώς λέγεται στα ελληνικά

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *