Fatal Attraction: Οι δολοφόνοι γυμνοσάλιαγκες κακοποιούν σεξουαλικά τα θύματα τους

Το θαλάσσιο σαλιγκάρι, ήδη γνωστό για το ισχυρό δηλητήριό του, αποδεικνύεται τώρα πιο απαίσιο από ό, τι πιστεύουν οι βιολόγοι: διεγείρει τα σεξουαλικά ένστικτα στα θύματά του να τα πλησιάσουν και να τα τρυπήσουν με ένα θανατηφόρο μικρόβιο.

Το μαλάκιο προκαλείται από το Conus Imperialis, ένα από τα εκατοντάδες κωνικά είδη που ευδοκιμεί σε τροπικά και υποτροπικά νερά σε όλο τον κόσμο. Στην άκρη της προβοσκίδας τους φέρουν ένα “stinger” καθώς εγχέουν στα θύματά τους ένα πολύ ενεργό κοκτέιλ τοξινών.

Οι δύτες που δελεάζονται από τα όμορφα κελύφη των κώνων διατρέχουν τον κίνδυνο παρενόχλησης και απώλειας της ζωής τους. Οι κώνοι βρίσκονται επίσης στη Μεσόγειο, αλλά είναι μικρότερα είδη που τρέφονται με μικρά ασπόνδυλα παρά ψάρια, όπως οι μεγαλύτεροι τροπικοί συγγενείς τους.

Διάφοροι τύποι κώνων από όλο τον κόσμο. Πολλοί μπορούν να σκοτώσουν δύτες και κολυμβητές (Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

Μια νέα μελέτη δημοσιεύθηκε το Επιστημονικές εκθέσεις, Μια ανασκόπηση από τη Φύση, αποκαλύπτει τώρα ότι ο λεγόμενος Imperial Cone (Conus Imperialis), ένα είδος από τους Ινδικούς και Ειρηνικούς Ωκεανούς, είναι ένας πραγματικός θηλυκός δολοφόνος των ωκεανών.

Το αγαπημένο του φαγητό είναι το πολύχρωμο Platynereis dumerili, ένας τύπος σκουληκιού που θάφτηκε στην άμμο του βυθού, όπου το δάγκωμα του κώνου δεν μπορεί να φτάσει.

Εργαστηριακά πειράματα έχουν δείξει ότι τα μαλάκια απελευθερώνουν στο νερό ουσίες που μιμούνται τις P. dumerili φερομόνες, οι οποίες είναι μικρά μόρια που διεγείρουν τα σεξουαλικά ένστικτα του σκουληκιού.

Ο κώνος ανιχνεύει ένα σκουλήκι από τη φωλιά του και το σκοτώνει με δηλητήριο (University of Utah Health)

Ο κώνος εκκρίνει τόσο αρσενικές όσο και θηλυκές φερομόνες, σύμφωνα με τη διεθνή ερευνητική ομάδα. Μία από τις ουσίες που εντοπίστηκαν ήταν το konazol A, το οποίο διεγείρει τα θηλυκά σκουλήκια να κολυμπούν σε κύκλους και να απελευθερώνουν τα αυγά τους. Η δεύτερη ουσία, η ginoin, διεγείρει σεξουαλικά τα αρσενικά σκουλήκια για να απελευθερώσουν το σπέρμα τους.

READ  Η περίφημη γερμανική εκδήλωση δεν ισχύει για εκστρατεία εμβολιασμού

Παραμένει ασαφές πώς χρησιμοποιεί ο κώνος αυτά τα υλικά στο φυσικό του περιβάλλον, αλλά οι ερευνητές υποπτεύονται ότι είναι μια διαδικασία δύο σταδίων: Αρχικά, ο αυτοκρατορικός κώνος απελευθερώνει φερομόνες για να θυμώσει δυνητικά θύματα και να τους εμποδίσει να κρυφτούν σε μεγαλύτερο βάθος. Στη συνέχεια, χαμηλώνει την προβοσκίδα του στην τρύπα του σκουληκιού και το τρυπά με το θανατηφόρο βάδισμά του.

“Ουσιαστικά, ο κώνος βρήκε έναν τρόπο να μετατρέψει τα φυσικά σεξουαλικά ένστικτα του θήρατός του σε θανατηφόρο όπλο”, δήλωσε ο Eric Schmidt του Πανεπιστημίου της Γιούτα, ο τελευταίος συγγραφέας της εφημερίδας.

Το σκουλήκι Platynereis dumerilii πέφτει θύματα των σεξουαλικών του ενστίκτων (Martin Gühmann / CC BY-SA 4.0)

Ευτυχώς για τα σκουλήκια, το τέχνασμα δεν λειτουργεί πάντα. Όπως επισημαίνει ο Schmidt, αυτός ο πολυέδρος είναι σεξουαλικά ενεργός μόνο στη φάση της πανσελήνου.

“Σε σεξουαλικά ανώριμα σκουλήκια ή στα ανενεργά, ψεύτικες φερομόνες δεν έχουν καμία επίδραση. Σε αυτές τις περιπτώσεις, το σαλιγκάρι πρέπει να χρησιμοποιεί άλλες τεχνικές κυνηγιού”, εξηγεί ο καθηγητής χημείας.

Σε εργαστηριακά πειράματα, οι ερευνητές έπρεπε να εκθέσουν τα σκουλήκια στο δορυφορικό φως για να τα καταστήσουν ευάλωτα στον αρπακτικό. Δεδομένου ότι αυτό το φαινόμενο δεν έχει παρατηρηθεί στη φύση, η ομάδα ισχυρίζεται ότι η συμπεριφορά κυνηγιού σαλιγκαριών στο φυσικό της περιβάλλον παραμένει σε μεγάλο βαθμό άγνωστη.

Ωστόσο, η ερευνητική ομάδα σκοπεύει να συνεχίσει να αναλύει τις τοξίνες και άλλες ουσίες που το σαλιγκάρι εκκρίνει με την ελπίδα ότι θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε νέα παυσίπονα ή άλλα φάρμακα.

Ακολούθησέ την Στο ειδήσεις Google Και γίνετε ο πρώτος που θα γνωρίζει όλα τα νέα
Δείτε τα τελευταία νέα από την Ελλάδα και τον κόσμο

READ  Η Μεγάλη Σύζευξη: Για πρώτη φορά από το 1226, ο Δίας και ο Κρόνος συναντιούνται στο νυχτερινό ουρανό (φωτογραφίες) | Πλέον: Διεθνές

Written By
More from Zareb Ghanem

Στο “βαθύ κόκκινο” Κιλκίς, Σέρρες, Κόνιτσα, Αστυπάλαια, Ρόδος και Λέρος

Πρώτη είσοδος: Παρασκευή 2 Απριλίου 2021, 19:32 Η περιφερειακή μονάδα στο Κιλκίς,...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *