Osiris Rex: Μια κρίσιμη ημερομηνία με αστεροειδείς που θα μπορούσαν να απειλήσουν τη Γη

Εάν όλα πάνε καλά, η NASA θα εμπλουτίσει τη συλλογή της με τα πρώτα δείγματα αστεροειδών: Στις πρώτες πρωινές ώρες της Τετάρτης, το διαστημικό σκάφος Osiris Rex θα επιχειρήσει έναν επικίνδυνο ελιγμό για να συλλέξει υλικό από το Bennu, ένα διαστημικό βράχο μεγέθους ενός μη ειδικευμένου ουρανοξύστη. Να χτυπήσει τη Γη την επόμενη δεκαετία.

Ο Μπεννού, ένας μαύρος βράχος διαμέτρου περίπου 500 μέτρων, βαφτίστηκε προς τιμήν μιας αιγυπτιακής θεότητας, όπως συνέβη με την αποστολή του Όσιρις. Είναι τουλάχιστον ένα δισεκατομμύριο χρόνια και πιθανώς πολύ παλαιότερο, καθώς εκτιμάται ότι μπορεί να έχει σχηματιστεί περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, όταν το ηλιακό σύστημα ήταν μόλις 10 εκατομμύρια χρόνια.

Έκτοτε, παρέμεινε ουσιαστικά αμετάβλητο, όπως μια κάψουλα χρόνου που θα μπορούσε να κρύψει πολύτιμες πληροφορίες σχετικά με την εξέλιξη του ηλιακού συστήματος. Το Bennu αποτελείται κυρίως από άνθρακα και πιστεύεται ότι περιέχει οργανική ύλη που μπορεί να έχει διαδραματίσει ρόλο στην εμφάνιση της ζωής στη Γη.

Μέχρι πρόσφατα, το μόνο πράγμα που μπορούσαν να κάνουν οι επιστήμονες για να μελετήσουν τον σχηματισμό αστεροειδών ήταν να αναλύσουν μετεωρίτες που πέφτουν στη Γη, οι οποίοι συχνά μεταβάλλονται καθώς κατεβαίνουν στην ατμόσφαιρα. Αυτό άλλαξε το 2010, όταν η ιαπωνική αποστολή, Hayabusa, έφερε δείγματα από τον αστεροειδή Itokawa στη Γη, ενώ δείγματα από έναν άλλο αστεροειδή ήταν ήδη στο δρόμο τους προς τη Γη πάνω στο διαστημόπλοιο Hayabusa 2.

Για το νέο έργο, η ημερομηνία ορίστηκε στις 03.12 Πέμπτη Ελληνική Ώρα. Τέσσερα χρόνια μετά την εκτόξευσή του, ο Osiris Rex θα πλησιάσει την επιφάνεια του Bennu και θα αναπτύξει ένα ρομποτικό βραχίονα μήκους περίπου τριών μέτρων, ο οποίος αρχικά θα φυσά τη μαύρη επιφάνεια με μια εισπνοή αερίου αζώτου. Στη συνέχεια, μια δεύτερη συσκευή συλλέγει τα σωματίδια που εκτοξεύονται από την επιφάνεια.

READ  Coronavirus: Ταχείες δοκιμές αντιγόνου, μαζί με το δείγμα σάλιο, ήρθαν επίσης στην Ελλάδα

“Ωστόσο, ενδέχεται να μην πετύχουμε στην πρώτη προσπάθεια”, δήλωσε ο Ντάντε Λορέτα, επικεφαλής αποστολής στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα στο Tucson, στο Nature.com. Όταν το OSIRIS-REx εκτοξεύτηκε σε τροχιά γύρω από τον αστεροειδή το 2018, διαπίστωσε ότι η επιφάνεια δεν ήταν τόσο ομαλή όσο αναμενόταν, αλλά ήταν γεμάτη με μεγάλους βράχους στους οποίους το πλοίο μπορούσε να συντρίψει. Οι μηχανικοί της αποστολής έπρεπε να αναπτύξουν ένα αυτόματο σύστημα που συλλέγει τις εικόνες μόλις την πλησιάσουν και τη συγκρίνουν με τις προηγούμενες εικόνες της ίδιας περιοχής για να διασφαλίσουν ότι πέταξε πάνω από τη σωστή τοποθεσία. Σε περίπτωση που το σύστημα θεωρήσει την προσγείωση επικίνδυνη, θα αναχωρήσει αυτόματα από το πλοίο και θα περιμένει μια νέα ευκαιρία δειγματοληψίας.

Ο στόχος είναι μια έκταση περίπου 100 τετραγωνικών μέτρων μέσα σε έναν κρατήρα γεμάτο με βότσαλα έξω από το έδαφος και ψιλή άμμο. Η όλη διαδικασία αναμένεται να διαρκέσει μόνο 10-15 δευτερόλεπτα.

Η αποστολή σχεδιάζει να συλλέξει τουλάχιστον 60 γραμμάρια υλικού από τον Bennu σε μία ή δύο προσπάθειες, αν και το σύνολο θα μπορούσε τελικά να φτάσει τα δύο κιλά – θα ήταν η μεγαλύτερη ποσότητα εξωγήινης ύλης που έφερε ποτέ στη Γη από τη NASA. Στείλτε τους ανθρώπους στο φεγγάρι.

Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, ο Osiris θα φύγει από τον Rex Benno τον Μάρτιο για να φέρει το πολύτιμο φορτίο του στη Γη το 2023.

Όχι μόνο οι αναλύσεις θα παρέχουν νέα δεδομένα για την εξέλιξη του ηλιακού συστήματος, αλλά θα παρέχουν επίσης δεδομένα για την προστασία της ίδιας της Γης: Σύμφωνα με προηγούμενες εκτιμήσεις της NASA, ο Bennu έχει πιθανότητα 2.700 ότι θα χτυπήσει τον πλανήτη κάποια στιγμή τον 22ο αιώνα. Αν και ο κίνδυνος μπορεί να φαίνεται μικρός, οι αστρονόμοι θέλουν να μάθουν πόσο συνεκτικοί διαστημικοί βράχοι είναι να υπολογίσουν τη βέλτιστη προσέγγιση για τον περιορισμό των κινδύνων.

READ  Οι περιπτώσεις κοροναϊού αυξάνονται σε όλο τον κόσμο με ρυθμούς ρεκόρ στην Ευρώπη

Written By
More from Zareb Ghanem

Ορυχείο χρυσού αστεροειδούς με μεταλλεύματα αξίας 10 τετρα δισεκατομμυρίων δολαρίων

Από όνομα Ψυχή 16 (Ψυχική 16) Βαφτίστηκε από έναν αστρονόμο Ένας αστεροειδής...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *